テニス用語の一つにダウンザラインという言葉があります。

よく「ストレート=ダウンザライン」と解釈されますが、厳密には正しくありません。

また、オンラインの打球をダウンザラインと呼んでしまう間違った風潮もあります。

 

今回は、ダウンザラインの正しい意味を、実際の試合で打たれたダウンザラインの動画も交えて解説していきます。

ダウンザラインとは?

down the lineは「ラインに沿う」という意味の英語で、このラインとはテニスコートのサイドラインのことです。

テニスコートのサイドライン

(上図の赤線がサイドライン)

ダウンザラインとは「サイドラインに沿うような軌道のショット」のことです。

 

なので、打つプレーヤーがサイドライン付近にいることが絶対条件で、中央からストレートに打つ場合はダウンザラインとは言いません。

中央から打った場合はただのストレートです。

 

ちなみにオンラインは、ライン上でバウンドする打球のことを差す言葉で、ダウンザラインとは一切関係がありません(ダウンザラインがオンラインに決まることはあります)。

 

テニスレッスンなどでは分かりやすさ重視で、コートの対角線(斜め)方向に打つクロス・逆クロスに対して、ダウンザラインをストレートと表現する場面が多いです。

ダウンザラインをストレートと表現するのは決して間違いではありませんが、中央から打ってもダウンザラインにはならないので、ストレートをダウンザラインと表現するのは誤りです。

錦織圭もよく打つのは「バックのダウンザライン」

ダウンザラインとは

ダウンザラインという言葉は「バックのダウンザライン」という形でよく耳にします。

最たる理由は、錦織 圭の得意ショットの一つだからでしょう。

テレビの解説やニュースでも、しばしば「錦織の見事なバックのダウンザライン」というような表現が登場します。

 

他の理由としては、フォアのダウンザラインに比べバックのダウンザラインを武器にしているプレーヤーが多いこと。

スタン・バブリンカやロジャー・フェデラーのバックのダウンザラインは息を飲む美しさ(鮮やかさ)です。

ダウンザラインへのショットは入れば決定打になることが多く、余計に印象に残ります。

 

また、テニスをする(観る)人にとって、バックのダウンザラインは見せ場であり憧れのようなものであることも挙げられるでしょう。気のせいだったらすみません💧

実際、クロスラリーからダウンザラインへ配球するのは、ネットの高さの差・ベースラインまでの距離の差はもちろんのこと、しっかりと振り抜かないとコントロールができないことなどから難易度が高いです(ネット・ロングアウト・サイドアウトになりやすい)。

実際の試合で打たれたダウンザラインの動画3選

ここからは、そのプレーヤーの代名詞として印象に残っているようなダウンザラインを3つご紹介します。

 

まずはバブリンカ(ワウリンカ)。

バブリンカは速度も回転も自在に操れる、世界屈指のバックハンドを持っています。

バブリンカの試合では、テニス解説もバックハンドウィナーの数を気にするほどです。

そして、バックハンドウィナーの大半は、バックのダウンザラインです。

画面奥でバックを打っているのがバブリンカです。

 

バックのクロスでコート外に相手を追い出して、最後は鮮やかなバックのダウンザライン。

ライジング(バウンド後はやめのタイミングで打つこと)気味での完璧なショットなので、触れることすらできないバックハンドウィナーです。

 

次に錦織

バックハンドの安定感は世界でもトップクラスです。

たとえ体勢が十分に整わなくても、器用な打ち方で積極的にダウンザラインを狙えます。これは相手にとっては大きな脅威です。

楽天オープンの試合で、ミロシュ・ラオニッチの高く弾むキックサーブを必死に押さえ込んでダウンザラインのリターンエースを放ったシーンは、覚えている方も多いのではないでしょうか。

画面奥が錦織です。これは2015年ツアーファイナルで、フェデラーとの対戦中に飛び出したバックのダウンザラインです。

 

画面手前のフェデラーが打つ厳しいフォアを何とかスライスで拾って、攻めるフェデラーに対して最後のダウンザラインで形勢逆転を果たしました。

錦織の見事な粘りとフットワーク、読みがあってこそ生まれたスーパーショットです。

 

他にも、アンディ・マレーの前コーチとしてもお馴染みのイワン・レンドルは、現役時代フォア・バックともダウンザラインを得意としていました。

特にフォアのランニングショットは「レンドルフック」と名が付けられ、ライバルたちから恐れられていました。

 

ラファエル・ナダルのフォアのダウンザライン(ランニングショット)は、ラインに沿って、ラインの外から巻いてきます。

レンドルフックもナダルのランニングショットもサイドスピンがかかっているので、打った瞬間はアウトのようですが曲がってコート内に収まります。

ファンでなくても見応えたっぷりなので、観戦中に1本は見ておきたいショットです。

たった数秒の映像ですが、全盛期ナダルの恐ろしさの片鱗が味わえます。


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クロスラリーの中で、どちらがどのタイミングでダウンザラインへ打つのか。

これはテニス観戦の醍醐味の一つと言えます。

 

プレーヤーはコート上で様々な駆け引きをしていて、つねに相手が次にどこへ打ってくるのかを予測しながらプレーしています。

 

テニス経験のない方からすると、クロスラリーを見ても「なんで相手のいない方に打たないの」という感じだと思います。

しかし、打つのが難しかったり、頻繁に打つと読まれてしまって効果が薄くなったり、色々とプレーヤーは苦労しています...。

テニスの試合を観る時は、是非ダウンザラインの打球にも注目してみてくださいね。

 

以上、ダウンザラインの正しい意味についてでした!