『そんなことをするなんて確信犯だ。』

 

上の文は、文化庁が平成7年度から毎年行っている「国語に関する世論調査」内で、平成14年度と平成27年度に出題された例文です。

「確信犯」の意味を答える問題なのですが、正しく答えられますか?

(ア):政治的・宗教的等の信念に基づいて正しいと信じてなされる行為・犯罪又はその行為を行う人
(イ):悪いことであると分かっていながらなされる行為・犯罪又はその行為を行う人
(ウ):(ア)と(イ)の両方
(エ):(ア)や(イ)とは全く別の意味
(オ):分からない

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確信犯の「本来の」意味とは?

上の問題に対する国民の答えは、次のようになりました。

確信犯(例文:そんなことをするなんて確信犯だ。)平成14年度平成27年度増減
(ア):政治的・宗教的等の信念に基づいて正しいと信じてなされる行為・犯罪又はその行為を行う人 16.417.0+0.6
(イ):悪いことであると分かっていながらなされる行為・犯罪又はその行為を行う人57.669.4+11.8
(ウ):(ア)と(イ)の両方3.95.1+1.2
(エ):(ア)や(イ)とは全く別の意味3.32.7-0.6
(オ):分からない18.85.7-13.1

表内の数字は%(割合)

 

確信犯の「本来の」意味は(ア)で、政治的・宗教的等の信念に基づいて正しいと信じてなされる行為・犯罪又はその行為を行う人です。

ところが調査によると、2002年度・2015年度とも(イ)の意味が多数派で、13年経って確信犯の意味が分からない人が減り(イ)の意味だと思っている人が増えているのが分かります。

 

確信犯という言葉の生い立ちは、次のように説明されています。

「確信犯」は,法律に関係する学術用語として,政治的・思想的・宗教的な信念に基づく犯罪行為やその行為者を指して使われ始めたものです。

元々は、法律に関係する学術用語とあるので、日常会話で使う言葉ではなかったようです。

確信犯の「本来の意味」での正しい使い方

政治的・宗教的〜〜では分かりにくいので、分かりやすく言いかえます。

確信犯の本来の意味は自らの行為は正しいと確信して行われる行為・犯行、またはそれをする人」です。

 

2015年に三重県の中2女子が連れ去られて行方不明になった事件がありました。

行方不明になってから約1ヶ月後、高知県で無事発見・保護されたのですが、容疑者の男が警察の調べに対して述べた言葉が確信犯の模範的(?)なセリフでした。

「住まわせていたことは間違いないが、誘拐にあたるとは思っていない」

自らの行為は正しいと確信しています。犯罪者扱いするなという意志が伝わってくる、これぞ確信犯です。

 

テロリストによる自爆テロなども、確信犯の最たる例です。

彼らは「被害が大きくなるであろう、影響が大きくなるであろう事を確信して」テロをしているのではありません。

自身が信じている思想や宗教に則って、正義のためにテロを行っていますため、確信犯に当てはまります。

誤用の方が自然に通じるという現実

ここまで本来の意味について説明してきましたが、実際に多く使われているのは「誤用」とされる意味の確信犯です。

全体で見ると10人中7人が確信犯を誤用しています。

※内訳を見ると60代が65.4%、70歳以上が55.9%(平成27年度調査)と、年配の方ほど誤用が少ないようです(データ引用元:平成27年度「国語に関する世論調査」の結果について

 

誤用とはいえここまで一般に使われているということは、確信犯は「悪いことであると分かっていながらなされる行為・犯罪又はその行為を行う人」という意味で、市民権を得ていると考えて良いでしょう。

ふだんから気軽に使われるようになった言葉(誤用の意味の確信犯)を,本来の「政治的・思想的・宗教的な信念に基づく犯罪行為及びその行為者」という意味で用いると,かえって違和感を覚える人もいるでしょう。

新しい使い方が広がっていくことで,「確信犯」が本来の意味で用いられることは,更に減っていくように思われます。

言葉は時代とともに変わっていく "生き物" としての性質があります。

「やばい」は元々悪い意味でしか使わない言葉でしたが、良い意味でも使われるようになって久しいです。

同じように、確信犯の使い方も範囲が広がってきているように感じます。

 

個人的には、「(ウ):(ア)と(イ)の両方」の意味が実は正解なんじゃないかな、なんて思っています。

確信犯の意味は文脈で判断して、「誤用だ」と目くじらを立てず穏やかでいましょうよ、と提案しておきます。

 

以上、確信犯の本来の意味と使い方についてでした!

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